Индийские специи можно обожать и ненавидеть, но избежать их, путешествуя по стране, которая является родиной многих из них, просто не возможно! Вы встретите их на кухне каждого дома, в кафе и ресторанах, в аптеках, туристических лавках, на шумных базарах и даже в зарослях под окном гостиницы. Лично я к индийской кухне отношусь с умеренной страстью, но оказалось, что разнообразные специи — это сокровище не только для кулинаров, но и аюрведических лекарей, косметологов и даже современных индийских художников! Но обо всём по порядку.

История индийских специй

Наши древние предки были знакомы со специями ещё во времена неолита, что подтверждают раскопки. Египетские фараоны и жрецы высоко ценили свойства некоторых приправ не только в качестве дополнения к пище, но и как средств для поддержания красоты и здоровья. Позже в этой мудрости их поддерживали греки и римляне. Торговцы привозили вместе с сокровищами дальних стран ароматные порошки и семена, которые ценились не меньше, а иногда и гораздо больше, чем драгоценные камни и ткани.

Индия — кладезь многочисленных пряностей — будоражила умы европейских купцов. Торговля велась через давних посредников — арабов, которые окутывали методы добычи пряностей такими жуткими историями, что цена росла пропорционально страхам и домыслам. В XIII веке Марко Поло бросил вызов торговой монополии Османской Империи, доставив из своего морского похода к Малабарскому берегу корицу, имбирь и перец. А два столетия спустя Васко де Гама окончательно развеял могущество венецианских торговцев в вопросе поставок специй, добравшись до Калькутты и получив соглашение местных дельцов о прямом сотрудничестве с Европой. Так начался золотой век индийских пряностей и специй. И ведь они действительно ценились на вес золота!

Ароматный мир таил в себе множество секретов, был причиной скандалов, интриг и даже войн. Постепенно европейские фермеры и монахи начали выращивать душистую зелень, тем временем новообразованные тропические колонии Франции, Голландии и Британии осваивали нескончаемые, как тогда казалось, запасы природы. И вот в современном мире уже никого не удивишь щепоткой горошин чёрного перца, которая раньше по стоимости была сравнима с зарплатой рабочего за полгода. Индийские специи купить стало так же легко, как и прочие товары в соседнем магазине. Но и представить современную кухню без многообразия специй, которое стало нам привычным, просто не возможно.

Индийская кухня и пряности

Выделение индийской кухни в особый вид среди мировых кухонь произошло благодаря уникальным вкусовым сочетаниям и, конечно, невероятной симфонии специй, используемой для каждого блюда. Не секрет, что рацион обычных индийцев состоит из риса, овощей и лепёшек. Бедное население старалось разнообразить простой рис, добавляя к нему густую ароматную подливку. Перец чили, куркума, зира были доступны им и знакомы с древних времён, в отличие от неискушённых в этом деле европейцев. Существует великое множество готовых смесей пряностей для различных блюд: мясных, овощных, рыбных.

Масала дословно переводиться как «смесь». В магазине индийских специй вы найдёте масалу с кокосовой стружкой и без, сладковатую, острую, очень острую и очень-очень острую. Различаются они и по цвету. Часто приставка «масала» к основному названию блюда говорит о том, что это будет смесь специй или овощей, а может и того, и другого. Курица масала — мясо, тушённое в пряном соусе. Масла доса — лепёшка из рисовой муки с разнообразной овощной начинкой. Есть особая масала для чая. Любимый многими путешественниками сладкий горячий напиток на основе чёрного чая и молока обязательно варится с добавлением основных пяти специй: корица, гвоздика, имбирь, кардамон и чёрный перец. Рецепт масла чая имеет несколько вариаций в зависимости от штата, в котором вам подают дымящийся стаканчик бодрящей смеси. Подробнее о масала-чае вы можете прочитать в нашей статье.

Основная польза масалы заключается в грамотном подборе специй, которые призваны придать блюду шесть основных вкусов, согласно законам Аюрведы: сладкий, горький, острый, вяжущий, кислый и солёный.



В меню индийских ресторанов встречается блюдо карри. И существует с этим словом небольшая путаница: есть смесь специй «карри», основным ингредиентом, которой является порошок куркумы; в смесь эту принято добавлять листья растения карри, но встречается оно относительно редко, т.ч. замену нашли в пажитнике; овощи, бобы, сыр, мясо, приготовленные в соусе с добавлением смеси «карри» в европейских странах стали называть…карри. Для индийцев же карри — это подливка с приправами к рису. Каждая хозяйка бережно хранит рецепт фирменного семейного карри.

Польза для здоровья

Я уже упомянула о значении специй в пище с точки зрения Аюрведы. Древняя медицина предлагала использовать пряности для «настройки» организма и гармонизации дош. Замедленное пищеварение, упадок сил? В организме не хватает «огня» — добавляем острый чили. Одолевают апатия и уныние — сладкий вкус корицы и гвоздики поможет ощутить спокойствие и радость.

Но не менее пристальное внимание уделялось лекарственным свойствам специй.

«Шафран для бедных» — так ещё величают куркуму за солнечно-жёлтый цвет, сильный аромат, но совершенно нейтральный вкус. Она является бесподобным природным антисептиком. В сочетании с тёплым молоком она поможет справиться с кашлем. При порезах достаточно присыпать повреждённый участок пудрой из турмерика (второе название куркумы) для того, чтобы остановить кровотечение. Помогает куркума при нормализации менструального цикла (смешивать с мёдом), незаменима в регулировании холестерина и борьбе с болезнью Альцгеймера. Специю даже используют для лечения раковых заболеваний. Её полезные свойства для здоровья очень разнообразны, а цена весьма доступна — купить можно куркуму и на рынке, и в любом продуктовом магазинчике. Но будьте аккуратны при использовании: при некоторых заболеваниях куркума, являясь сильнодействующим веществом, может принести и вред. Проконсультируйтесь с лечащим врачом.

Третьей по дороговизне специей в мире после шафрана и ванили является кардамон. Дивный аромат поднимает настроение, а сами семена несут огромную пользу здоровью и положительно влияют на все системы органов. Пряность эффективна при расстройстве желудочно-кишечного тракта и пищеварения, помогает при похудении, усиливает зрение, устраняет тошноту, препятствует простудным заболеваниям и даже является сильнейшим афродизиаком. Так кофе или чай с молотым кардамоном не только порадуют вкусом, но и обогатят организм витаминами и ценными минералами, смягчит действие кофеина.

Другие знакомые нам с детства пряности хранят немало секретов: гвоздика помогает при зубной боли, корица борется со стрессом, мускатный орех в разных пропорциях может укрепить мужское либидо или наоборот склонить в глубокий сон.

Специи и секреты красоты

С давних пор великая роль отводится специям в вопросе поддержания женской красоты. Они используется для оздоровления кожи и волос, укрепляют ногти, питают каждую клеточку нашего тела. Вот несколько рецептов на основе индийских специй:

  • Шампуни с имбирём активизируют рост волос и избавляют от перхоти.
  • Маска из порошка куркумы, молока и мёда разглаживает и оживляет кожу. Таким средством до сих пор пользуются индийские красавицы в ночь перед свадьбой, чтобы отбелить лицо.
  • Капелька масла ванили, добавленная в любимый крем для лица, поможет при пигментации.
  • Тоник с гвоздикой препятствует появлению прыщей и раздражению кожи.

Многие из этих и других впечатляющих свойств специй вдохновили создателей современных косметических средств. Индийские бренды с гордостью и уважением используют мудрость аюрведы и советы старшего поколения, продолжая славную историю индийских специй. Купить такие сокровища теперь гораздо легче — они представлены в нашем интернет магазине по самым привлекательным ценам.

Если вы хотите ещё глубже проникнуться восточной сказкой чарующих ароматов и вкусов, рекомендую к просмотру атмосферный фильм «Принцесса Специй» с обворожительной  Айшварией Рай. А тем, кто планирует своё путешествие на Родину чёрного перца и мускатного ореха, настоятельно советую посетить плантации специй, где во время экскурсии профессиональные гиды покажут, как растут, собираются и обрабатываются такие привычные, но всё ещё загадочные пряности.

Кстати, отпечаток специй, в прямом и переносном смысле, можно увидеть и в крупнейшей частной галерее искусств в Индии, которая расположилась в Гоа (MOG). Мистер Субодх Керкар — основатель музея — был так впечатлён историей обнаружения чёрного перца португальцами в Индии и захватывающими приключениями этой специи в Европе, что посвятил ей целую серию своих работ, оставляя отпечатки пряных горошин на металлических корпусах скульптур.

Пусть индийские специи избавят вашу жизнь от пресности, а наш сайт с удовольствием им в этом поможет!

2 thoughts on “Индийские специи и пряности

    • Наша команда рада, что рассказ об индийских специях Вам понравился! А вы уже пробовали какие-нибудь из них?

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *